あの日吸ったタバコの味 【マルサン#13】

今は昔、3号機の時代に存在したトライアンフというスロットマシンをご存知の方はどのくらいいるだろうか。

今は亡き(?)タイヨー社製のパチスロ機なんだけど、これがまあ色んな意味でブッとんだマシンだったんだ。

まず何が凄いかって、スタートレバーがない

代わりにスタートボタンが付いており、“コイン投入(もしくはBETボタン)⇒レバーオン”ではなく、“コイン投入(もしくはBETボタン)⇒スタートボタンPUSH”でプレイする。

これまでのパチスロ遊技スタイルを根底からひっくり返していたため、慣れないプレイヤーが続出。

本来あるべきところにあるレバーを空振りするといった珍妙な光景がシマのあちこちで見られた。

これだけでも相当異色な存在ではあったんだが、コイツが本当の意味で名を馳せたのはハード面だけではない。

キモであるゲーム性の部分でも異色な存在であったためだ。

なんせ当時はBモノ全盛期。
イタズラ好きな大人達によってメーカーの意図しない方向に勝手にハイパーチューニングされ、面構えこそ一緒だが「中身全然違うじゃねーか」ってな感じのやんちゃマシンがブイブイ幅を利かせていた時代。

中には本家のゲーム性より高く評価され、一時代を築いたレジェンドマシンも多数存在する。
(私的にも心底惚れ込んだラブマシーンが多々あるが、その話しはまたの機会に)

そんな中において、トライアンフはどちらかと言えば一部マニア向けのマイナー機だった。
あくまで私の肌感覚ではあるが、決してメジャーなBモノではなかったと思う。
(メジャーなBモノっていう言い方も、おかしな表現ではあるが)


当時、学生だった私は同じくパチスロ好きな友人から、
「今度池袋の〇店にスロットの新台入荷あるってよ。あのトライアンフらしいぜ」
という情報を入手した。

トライアンフのえげつなさは既に界隈には知られていたが、なんせ当時は金のない貧乏学生。

凶暴極まりないBモノとおいそれと大バクチできる身分ではなかったが、新装開店ともなれば話しは全く別。

当時の新装は文字通りお祭りだったし、それがスロットとなればモーニングは当たり前に仕込まれていたため、「金はないが暇はある」といった親不孝学生にはピッタリのイベントだったのだ。

そんなわけで新装当日、当然のように友人と並ぶことにした。

導入台数は8台。
新台開放は15時からだったので早めに並んだつもりだったが、噂を聞きつけた情報に聡い先客がすでに7人並んでおり、致し方なく私は最後の1台を友人に譲った。

ほどなくして開放時間になり、待ちわびた客達が一斉に打ち始める。

案の定モーニングが仕込まれており、シマのあちらこちらで景気のいいビッグボーナスのミュージックが鳴り響き、一瞬でシマが活気づいた。

「長時間並んだかいがあったわ~」といった安堵の表情をシマの全員が皆一様に浮かべていた。


私の友人以外は。


そう、なぜか友人の座った1台にだけモーニングが仕込まれていなかったのだ。

店長の気まぐれなのか、たまたま1台だけ忘れたのか、理由は知る由もない。

だがしかし、ここでヤメられるワケがない。長時間並び苦労してゲットしたんだから。

モーニングから怒涛の連チャンを炸裂させ、一気数千枚を吐き出す噂に違わぬ猛爆ぶりを見せつける他の客達。

それを尻目に一人黙々と投資を続ける友人の背中からは悲哀のオーラが漂う。

結局友人は2万円を溶かしたところで席をたった。

コイツは貯金バージョンであることの情報は得ていたので、本来ならここでヤメるべきではない。
貯金放出フラグを引くまで我慢して全ツッパすべきだ。

そんなこと分かっている。俺達はバカ学生ではあったが知識はあったしな。

でもしょうがないだろう!? 財布がパンクしたんだ。
学生の2万円っていったら途方もない金額なんだぜ!?

無い袖はふれないし、私だって貸す金なんて持ち合わせていない。
無念だがここでギブアップだ。


「なんで俺だけモーニング入ってないんだよぉ~。まいったなぁ、ハハハ…」なんて、努めて明るく話す友人に返す気の利いた言葉が出てこず、代わりにタバコを1本差し出した。

駅までの帰り道、一緒に吸ったこの日のほろ苦いタバコの味は今でも覚えている。



何故、今回こんな昔話をしたのかと言えば、先日仕事先で「当時、トライアンフを作った」という開発者の方と知り合う機会があって、その時の興味深い話しを色々と聞くことができたのよ。

そんなわけで当時の記憶が強烈にフラッシュバックしたってわけ。

時代は巡り巡っても、“縁”って本当に面白いものだなぁってしみじみと実感した次第。

今回はこの辺で。やあ、マルサンです。



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